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为什么有些压缩器不需要很多控制参数

当从众多品牌和型号的压缩器中做出选择时,无论是硬件还是软件,用户注意到的第一件事就是这些压缩器的控制参数和控件布局有着明显差异。

有些型号只有几个控件,只需几个旋钮即可完成工作; 而有些型号则在面板上布局了大量控制参数和控件。这就引发了一些问题,同样是压缩器,为什么差异这样大呢?我们从混音层面简单分析一下全功能压缩器与极简设计的差异和优缺点。

压缩器控制

为什么有些压缩器不需要很多控制参数 技术 第1张首先,简要回顾一下全功能压缩器设计的作用。

任何压缩器的基本控制都包括Threshold、Ratio、Attack、Release以及 Makeup Gain。

Threshold和Ratio决定了压缩器何时开始压缩以及压缩的强度;Attack和Release控制单元的特定响应,并对压缩将如何影响音频信号的包络和特征产生重大影响。Makeup Gain是一个实用的设置,旨在补偿压缩器增益,减少整体信号损失的水平。

更具体地说,Threshold控制设置压缩自动增益开始减少的水平:低于该水平的信号不受影响且不变; 超过阈值的信号在增益中减少基于当前比率设置的量。

Ratio是指对于高于阈值的信号,原始信号电平与增益降低(压缩)信号电平之间的比率。例如4:1比率意味着对于每4 dB信号超过阈值,压缩器将充分降低增益以允许信号仅超过阈值1 dB,因此更高的比率将导致更大量的增益衰减。

有时阈值水平是绝对的,但有时增益减少可能会在略低于实际阈值水平稍低的比率上开始并逐渐增加,直到信号超过阈值之前全部比率和增益衰减量已完成。此行为可以使大量压缩声音更平滑,因此可以通过Knee参数确定压缩器在这方面的响应。

为什么有些压缩器不需要很多控制参数 技术 第2张只要信号超过Threshold,Attack控制就会确定适当的增益衰减量需要多长时间才能启动; 典型设置范围从非常快 的1-2毫秒或更短,到大约10毫秒稍慢或更长时间。

较慢的设置可以在增益衰减开始之前通过更多的瞬态电平,而快速设置可以更积极地抑制或缓和瞬态电平。

当阈值信号被压缩回落到阈值以下时,Release决定压缩器停止增益减少的速度,并让信号回升到其原始水平。

通常,几百毫秒到几秒钟较慢的释放可以产生更自然、处理痕迹更少的声音;而 40-50毫秒左右的快速释放可以导致音符的尾部被明显拉起,也就是所谓的“pumping”效果。

虽然在需要透明压缩时“pumping”被认为是一个缺陷,但作为一种有意识的效果,它可以在鼓和打击乐音符中产生动感,获得戏剧性的鼓声, 一些经典的压缩器也因此而闻名。

在塑造声音和压缩响应时,所有这些控件都需要协同工作。因此,想要获得正确设置,特别对于压缩新手,这个设置过程有点令人生畏。

极简压缩器

相比那些操作复杂的压缩器而言,简约设计的压缩器看起来更具吸引力。当你看到只有几个旋钮的压缩器时,同样会引发一些疑问:哪些基本控制参数存在于压缩器之中,这样的压缩器应该如何与无法手动控制的方面相关联?

在大多数情况下,这类极简设计压缩器总是需要将已经存在的实体控件与某些参数进行捆绑,以实现调整时关联变化,这是压缩器动作与不同级别音频信号相匹配所需的必要条件。

比如,许多老式压缩器甚至更全功能的压缩器只提供输入电平控制,而缺少阈值控制。实际上这种机制提供了相同的功能:即,摒弃了阈值电平匹配输入信号电平的控制功能,而采用输入信号电平关联控制阈值的控制机制。在这种情况下,增益控制通常用于降低压缩信号电平,而不是提供补偿增益。

这种极简主义设计的典型例子是Teletronix LA-2A,它只有两个旋钮 – 峰值降低(输入/阈值)和输出增益。

为什么有些压缩器不需要很多控制参数 技术 第3张

LA-2A这类简单设计是基于阈值检测和增益减小的光学电路。在光学或光学压缩器中,信号被发送到光波载体,随着增益的变化,光波会呈现不同亮度,并触发光电池作出反应,控制压缩器增益水平与光波亮度形成比例变化。

这种压缩器的响应取决于电路本身,比如,LA-2A可以提供大约3:1–10:1的压缩比率范围,并关联控制Attack和Release时间,这将提供较慢的Attack和较长的多阶段Release响应特征,以实现细微,透明的压缩响应。

当然,这种自动响应压缩器可能不适合所有处理需要,比如你想实现快速激进的压缩以用于戏剧性的“pumping”效果时,LA-2A显然无法胜任。但当你需要大量透明压缩时,LA-2A或类似设计的压缩器则可以非常容易和快速地获得你想要的效果。

为什么有些压缩器不需要很多控制参数 技术 第4张当然,极简设计的压缩器并非只有是光学的,也并不是都具有缓慢、平滑的压缩特性。

例如,经典的dbx 160是一种快速,更现代的VCA设计压缩器,它有助于抑制瞬态、实现平稳响应,同时更加积极地进行压缩。该压缩器提供了Threshold、Ratio和Makeup Gain,而Attack和Release则由内部RMS检测器和VCA电路自动控制。

 

程序相关压缩

相比于硬件压缩器而言,许多提供较少的手动控制的软件压缩器是依赖于程序的响应。这意味着有效地优化了压缩器响应信号的变化以便始终获得最佳响应。

这是极简主义压缩器设计具有吸引力的一个重要方面,它们不仅易于操作,而且在没有严重疏忽的工程中几乎不可能产生不良声音。而且它们可以提供更平滑、更一致的压缩。

尽管极简压缩器很吸引人,但有时你也需要一整套控件才能正确处理那些细微的音频信号,再配合某些“专注”特定类型响应特征的压缩器,才能高效完成压缩处理,这就是为什么我们需要几个不同的压缩器的原因。