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正确理解音频设备的电平信号

对于行业新人来说,观察电平信号并对观察到的结果进行检查与调整是不可缺少的初级录音技术。电平信号是一个很有用的分析工具,掌握它需要一些基本技巧。首先你要明白,不论现场扩音或录音棚拾音,其电平表达方式是通用的,请看下图的常见信号强度图表。

信号强度图表

图例中sE V3为动圈麦克风,其信号强度最小;另一个信号稍强的是电子管电容麦克风sE GEMINI II。但是在不同线路级别上,它们的差异也是很大的。比如民用领域的-10 dBv信号层级相比专业音频领域常用的+4 dBu信号,强度就小太多了。

 

关于MIC电平

MIC电平

根据麦克风种类的差异,麦克风的输出电压范围可以从0.001v到0.1v不等。一些麦克风的输出电压非常低(比如动圈和铝带),实际工作时需要在后级给出很大的增益(比如60或70dB),你的预算无法支撑Rupert Neve这样的信号放大器,那就只能购买Apogee声卡了,因为它的主流音频接口可以提供最高75dB的增益、同时保证参考级的音质,这是市面上绝大多是声卡做不到的。

如果你恰好遇到一位小音量的歌手,那么对放大器的要求会进一步提高。反之如果我们将麦克风摆放在吉他音箱前面,需要的放大量就很少。sE V3、V7就是电平偏低的麦克风(动圈麦克风特性),但是由于工艺比较先进,所以比同类型的麦克风更好推一些,同样的虽然RNR1是铝带麦克风,但由于搭载了Neve变压器,所以后级也不难放大。

RNR1铝带麦克风和Avantone CV12电子管麦克风

Avantone的CV12,CK6,CK7就是典型的高电平输出电容麦克风,提供了比传统动圈和铝带麦克风更多的输出电压,所以前级信号放大器的压力会减少很多,有时候我们只需要最多30dB的增益就可以了。

由于幻象供电,电容麦克风可以在麦克风内部进行初步的信号放大。值得注意一的是CV12还有BLA的黑狮版本,经过的硬件的升级调校后,其音质进一步提升。

 

以上的信息能够告诉我们,如果你希望使用低电平的麦克风,那么它们在拾取小音量的作品时,比如指弹吉他或是蚊子声就会比较困难,因为多数信号放大器只能提供40到50dB的增益,不足以达到良好的拾音效果。

这时搭配好的Rupert Neve话放比如Shelford Channel或者经济一点使用Apogee声卡比如Duet、Element 24是不可避免的。总的来说,这个电平比较低,不足以达到接下来要说的线路电平的标准。所以麦克风信号一定要经过放大器转换成线路级别,才能进入音频设备进行处理。

线路电平标准

 

1. 专业线路电平 (+4dBu)

Symphony I/O系统

专业音频设备一般传输的是+4dBu的线路电平信号,这是早期在业内定下的一个标准,它可以方便我们将各个品牌的任意设备通过同一个标准连接在一起,+4dBu在电平表上显示的数值是0。值得注意的是Symphony I/O已经支持Soundgrid了,所以Windows上现在也可以使用Symphony I/O系统了。

所以当你的CV12 BLA采用了+4的标准,那么它就可以连接到+4标准的RND 5017,再进一步连接到设置为+4标准的Apogee Duet上,通过+4标准的Mix Cube发出声音。

 

 

2. 消费级线路电平(-10dBv)

消费级电平常见与民用产品和半专业产品,采用-10dBv的标准。比如莲花插头和大二芯插头的MOGAMI电缆大都是这个标准。两者之间的电平差为11.78dB,这是由不同的电平标准导致的。所以如果你把-10dBv的CD机插在+4dBu标准的Symphony I/O上,信号会低大约12dB。反之将+4的信号插在-10的设备上,信号会变大。

从信号强度匹配方面来看,如果将+4的设备输出连接到-10的输入,可以考虑使前级设备衰减,许多设备比如麦克风都带有Pad按钮,尤其Avantone的CV95带有的Pad衰减刚好是10dB,非常适合在后级设备不匹配的情况下使用。而且,两者在电压范围上的差异,直接导致了专业线路信号级别能够提供更大的动态范围,这也是专业音频处理使用这样高电平强度信号的重要原因之一。

各种连接端子从连接端子类型方面来看,卡侬、大三芯、大二芯、莲花、小三芯等等不代表最终传输的信号,例如,XLR卡侬头的线可以传输Mic信号、也可以传输线路信号;同样1/4’’的插头(大二、三芯)也会用在吉他的输出以及音箱的输入上,两者信号相差是很大的。

莲花插头常见于视频传输,音频领域多用于数字信号或者黑胶唱盘。需要记住的是,两个设备即使使用一种插头、一种线缆,也不代表它们之间可以互相连接。因此,各种信号强度通常都会对应不同制式的信号级别设计,我们需要在安装和使用时注意设备说明!