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Marshall音箱的历史

访谈:从某种方面说,Marshall音箱成就了重金属音乐,也是摇滚乐发展历程中最伟大的丰碑,同时影响了摇滚乐历史上最有影响力的一批吉他手:Pete Townsend、Jimi Hendrix、Eric Clapton、Jeff Beck、Jimmy Page、Ritchie Blackmore、Mick Ralphs、Angus Young、Billy Gibbons、Eddie Van Halen、Yngwie Malmsteen、Slash、Dave Navarro和Tom Morello,所以我们感谢Marshall音箱的创始人—Jim Marshall绅士。Jim Marshall绅士

Jim Marshall 13岁就进入了演艺圈,他做过从跳踢舞、合唱团员、鼓手、乐团领队和打鼓指导。在1960年,他在Hanwell的Uxbridge路旁开了他的第一家专门卖鼓的商店。但是在经常光顾商店的年轻摇滚乐手的鼓动和要求下,Marshall也开始做起了其他乐器的生意,包括电吉他和扩音器/音箱。

Marshall回忆当时年轻的Pete总是和他的朋友抱怨“Pete总是说,‘在伦敦西面的乐器店里,那的人总是瞧不起我们,就因为我们是玩摇滚乐的。为什么你不在你的店里卖吉他和音箱呢?’我就说,“我只会打鼓,我可不懂吉他和音箱,不过我可以试试。’我试了,自从个“试”字出了口,我就一直成功至今。”

Marshall在一个非常适合的时机进入了音乐乐器这一行。The Beatles1963年的首张专集开启了英国摇滚乐征服美国和全世界流行音乐界的篇章。全世界都在关注着英国。但是多数英国乐手用的乐器都是美国做的。Marshall的商店里卖的最好的两件乐器是Gretsch Country Gentleman (George Harrison非常喜欢用的琴)和几乎完全美国制作的Fender Tremoulx音箱.

但这个局面将马上改变。在1962年,Jim Marshall雇了一个修理工——Ken Bran,他曾经是伦敦走场乐队Peppy & the New York Twisters的成员。两个人都经常和光顾商店的乐手交流意见。其中包括Pete Townsend,录音棚手Big Jim Sullivan和当时的流行乐队Brian Poole & the Tremoloes的成员。“他们来我的商店看我,说外面能买到的音箱不适合他们玩的这种音乐。”所以Marshall决定试一试自己制作为当时的摇滚乐量身定做的音箱。从纯粹的经济角度上来说,这个主意也是非常可行的,因为英国产的音箱可以以比美国进口的音箱更便宜的价格在英国本土出售。

Jim Marshall在二战期间曾修理过战斗机上的电路,但是他从来没有音响器材方面的经验。“我和Ken Bran谈过,然后他说‘我的技术还不够独立的从什么都没有开始制作一个音箱。但我知道EMI有个特聪明的18岁孩子,叫Dudley Craven。’我就说,‘带他来见我,我和他聊聊。’后来我就问这个年轻人,‘你愿意加入我们的团队一起制作第一个摇滚乐音箱吗?’他说,‘我太愿意了,但是我现在在EMI打工。’我问他,‘ 你挣多少钱?’他回答,‘一周四个英镑。’我说,‘如果我一周发你15英镑,和Ken一样呢?’他爽快的答应了。可能现在听起来挺可笑的,但是当时15英镑可是不少钱呢。”
到1962年9月,Bran和Craven已经完成了第一个Marshall音箱的雏形。那是一个模仿了Fender Bassman 5F6A的35瓦音箱。虽然有些电路的偏压和阻尼器和其他的零件因为当时可供选择电器零件缺乏的限制而有所不同。但是Marshall仍需要为它制作一个Cab。Marshall以前在乐团里时就制作过喇叭音箱,他就在家里的车库里开始做了起来。他一开始是打算根据Bran和Craven的设计加上分开的两个12英寸的喇叭。

“但是扩音器很快就把喇叭给爆了,因为当时的喇叭只能承受25瓦。所以我就说,‘我试试用4个喇叭。’但是我需要把它做的尽可能的小。因为当时的交通运输全靠小货车。我把喇叭箱子的后盖上盖上了一块硬板,因为我知道那样更好听。”

这么一个平凡的考虑就演变成了我们现在所熟悉的4X12喇叭箱子,命中注定要成为摇滚音箱设计中的经典。“但是当我把扩音器放在直面的喇叭箱子上时,它怎么看也不好看,看起来太平常了。所以我把喇叭箱子做成了正面有斜度的样子。”

封闭式的音箱后盖也证明了比它之前的开放式的有更紧的音质。而且,Bran和Craven制作的电路也产生了独特的音色。两者结合,产生了非常不同于Fender Bassman的音色,Marshall团队设计音箱最初的参照物。一个全新的声音就这样诞生了。这个Marshall的第一个音箱最初被叫做MARK II但最终确定在了JTM45。代表了Jim和Terry Marshall,Terry就是Jim的儿子,在一个伦敦的乐队里吹SAX,也是店里的帮手。不用说也知道,他的乐队的设备总是最好的。直到1962年底,JTM45已经开始生产而且销量非常好。Marshall总是在不停的改进和更新他的产品。到1964年,Marshall开始使用KT66电子管,把音箱的瓦数从35提升到45。

1965年对Marshall来说是非常重要的。从生意上来说,Jim和一家英国公司Rose-Morris签了一份15年的代理销售合同。这份合同为他的生意提供了原始资本,但是有代价。相反,Marshall相信这份和Rose-Morris签的合同是他“一生中最大的失误。Rose-Morris根本就不懂经营。比如说,他们在我的价格上提高了55%,就等于直接把我们自己的产品从世界市场上给挤了出去,这样的状况持续了很长一段时间。”

Rose-Morris合同同时也把Marshall原本已经建立起来的销售网络给中断了,其中包括Jim的老朋友Johnny Jones,在英国北部销售Marshall的音箱。为了补偿他的这位朋友,Jim开发了Park的品牌。基本上就是Marshall音箱,但是商标上写着Park (也是Jones老婆Margaret的娘家名)。这样Jones就可以在不违背Rose-Morris合同的前提下继续销售Jim的产品了。在之后的岁月中,Marshall经常用Park牌子来常试一些实验性的产品和那些Rose-Morris不感兴趣的产品。也是Marshall根据不同的商业需要所注册的不同品牌。其中有Big M (针对德国市场)、Kitchen-Marshall(提供给英国北部的Kitchen乐器连锁店)和Narb(Ken Bran的姓的字母倒过来拼写)。因为这些牌子的稀少和怪异,所以在音箱收藏市场上总能卖出高价来。

1965年的11月,一名有些名气但还没有大红大紫的吉他手Eric Clapton为Marshall音箱销售业的建立做了一笔非常重要的订单。“Eric经常来店里练琴。他就说他希望有个COMBO式的音箱给他用。他说更容易放到他的卡车的后备箱里。他的要求很容易做到:就是一个JTM45的扩音器加上两个12英寸喇叭。喇叭的功率当时已经提高了。他们已经可以承受35瓦,所以两个35瓦的喇叭完全可以承受JTM45。”

技术上讲,Marshall为Clapton做的音箱型号是1962第二代。(Rose-Morris用了一套非常容易让人误解的产品系列分类系统,用单纯的一组数字,所以非常容易被人和年份误会。)按照名间的说法,这个音箱就是Marshall Bluesbreaker combo,当年Clapton就是用它与英国蓝调的先锋John Mayall的乐队一起合作。Clapton同时把Marshall音箱和他的50年代末产的Gibson Les Paul,用在了Mayall 1965年末的单曲“I’m Your Witchdoctor”(Telephone Blues),据说是当时英国历史上第一次在录音室里(如果不是第一个的话),电吉他是在现场演出的音量下被录下来的。当时,这就要求麦克需要放在离音箱喇叭远一写的地方,而不像过去要紧贴在喇叭上录音。另一点使这支Mayall单曲非常重要的原因就是它的制作人就是Jimmy Page,他之后也使用了Marshall音箱和把麦克远离喇叭的录音方法。

“我在Eric之前就有一个Les Paul了,”Page说,“但是我当时还没有Marshall。当Eric把这两者连在一起使用,他的音色简直棒极了。他真正懂的布鲁斯。用Les Paul吉他和一只音量开到最大的Marshall音箱是Eric的主意。”

在“Witchdog”单曲被录到磁带上之后,制作人Mike Vernon和工程师Gus Dudgeon很快用同样的方法录了Clapton在Mayall传奇的《Bluesbreakers with Eric Clapton》专辑的吉他,这张专辑于1966年初问世,一般都被叫做《Beanno》专辑(因为专辑的封面上是Clapton在读一本叫做《Beanno》的漫画书),这张专辑是一张非常有影响力的吉他专辑,而且也是最早使用了Marshall音箱的专辑。Mayall的12小节布鲁斯和Clapton充满激情和穿刺力的吉他演奏的结合。

在现场演出这方面,没有任何一个乐队像The Who那样推广了Marshall音箱的品牌形象。乐队当时就希望成为当时最野、最吵、最闹的摇滚乐队。吉他手Pete Townsend和贝斯手John Entwistle开始把单独的喇叭箱子落在一起放在舞台上,远远看去就像是一大片即将爆炸的核弹头。

“我买了好多第一批制作的Marshall音箱。”Entwistle回忆到,“我买一个,然后Pete就会买一个。我又买一个,然后Pete也跟着买一个。然后我就问他,‘声音够大了吗? 管他的,操! 我再买俩!’”

直到这时,JTM45已经演变到了1987型号,Marshall也把电子管从KT66换成了EL34,把瓦数提高到了50瓦!“KT66是非常成功的电子管,但可惜太不好搞了。也是为什么我们用EL34取代了它,而且EL34后来也证明是更好的电子管。事实上,很多一开始买了我们装有KT66的人回来要求我们给他们换上EL34,因为音色更好。”但是Pete Townsend的欲望还没有被满足。1965年,他给Marshall提出了制作出100瓦的音箱的主意!

“我去找Jim Marshall,把我的50瓦的音箱往地上一放,说,‘我想要两倍它的音量,’”Townsend说,“就像那个非常有名的军火制造商Krupps。Jim Marshall的眼睛一亮,说,‘只要有需要,我一定提供他所需要的装备!’然后我们所知道的就是60年代经典的立式的Marshall音箱和超强的扩音器。”

Jim Marshall回忆起这段在摇滚乐历史中举足轻重的往事时显得异常的平易近人。“那么大的功率,我们需要考虑零件过热的问题。但是在细心的计划后,我们克服了这个问题。”

Townsend的主意就是要制作新的Marshall 100瓦音箱头/扩音器,也叫1959型号——和一个巨大的8X12的喇叭箱子。Jim Marshall磨碎了嘴皮子也没有说服他这个主意有多么的不可行。“最早,Pete要我做一个装有8个12英寸的大方块喇叭箱子! 我告诉他,‘这东西肯定看起来傻得不得了;因为扩音器放在那上面就太小了。还是听我的,让我来做。你所需要的就是我原来设计的一个品面的4X12喇叭上面再摆一个斜面的4X12喇叭。’但Pete不同意,‘不行,我就要一个大喇叭箱子。’所以最后我们还是做了一个超级大个的8X12箱子。当时给我打下手的一个人,是个非常强壮的年青小伙,而我那时也是非常健壮的。但我们两个人一起去搬那个蠢东西从我们的店里抬到Pete的货车里,差点没要了我们的命!我就跟Pete说,‘你的技工们一定会为了这东西把你骂死。’他却说,‘他们拿了钱,就要做事。’但是在之后不出两个星期,他就把这玩意给拉回来了,他说,‘他是对的。我试着和我的技工一起搬这玩意,根本是不可能的。’之后他还想让我把这个8X12给切成两个4X12。但我做不了,因为那个时候箱子不是用可以分离的部件组合而成,而是用一大整块木板用强力胶粘在一起的。如果你把它们切一半,那喇叭就全掉出来了。我就告诉他,‘交给我吧,我用我的方法来做,包你满意。’然后我们就交给了他两个4X12的箱子。这样立式的音箱就诞生了。

在Marshall之前,吉他音箱一直是给被人们忽略的器材,用处也并不比麦克风更大。那时,音箱都被放在舞台后面,尽量不要被观众看见的为好。但是当Marshall的立式音箱出现后,音箱变成了这么一个标志型的高大象征——和人一般高大,而且放在摇滚演出的舞台上也给人以强烈的视觉冲击。音箱也为摇滚声音的诞生做出了不可磨灭的贡献。Townsend新的100瓦怪兽让他可以尽情的运用无穷无尽的反馈和啸叫还有如毁灭日一般恐怖的失真音色,这一切的一切都让处于那个被反叛、疯狂、性的能力充满了大脑每一个细胞的60年代的青年人疯狂。

从来没有人在Pete Townsend之前做了他做的事。他吉他吊在腰的位置,Townsend会在舞台上背对观众,而面像他的一排排音箱,用他的挡部顶着他的吉他,让从吉他拾音器中受到的信号传到音箱中再从喇叭里传会到拾音器里,反反复复制造刺耳的反馈噪音。他不光用屁股顶着琴,还用两支手扶住喇叭的两旁,让人以为是在和音箱在做爱。在演出最高潮的时候,他会用吉他头去刺破喇叭上的薄膜,然后再愤怒地将手中的吉他摔成碎片!

Jim Marshall回忆起和Pete的父亲一起亲眼目睹这样的演出的经历。“当Pete开始‘捅’他的吉他,Cliff和我就想,这孩子已经完全无药可救了。但我们很快就认识到,那是一个新的表演艺术形式,在我们那会儿还不曾见过的表演艺术。”

这个新的表演方式没有逃过一名年青人的目光,当时还不为人所知的美国来的吉他手,James Marshall Hendrix,刚起了艺名Jimi。1966年末,Jimi在他的经理人,前Animals乐队的鼓手Chas Chandler的协助下第一次来到英格兰。来英国的经历成了Hendrix成名的起落架。但是他来到英国做的第一件事就是拜访了Pete Townsend。

“The Who当时在伦敦的IBC录音室制作,”Townsend说,“Chas Chandler就带着Jimi来见我。Jimi是个特别腼腆的人。我们一见面他很快就变得很紧张,然后一句话也不说了。Chas说,‘Jimi想知道现在应该买哪些设备。’我就说,‘你们正好在一个奇怪的时期找到了我,因为我正从Marshall换到了Sound City (之后的Hiwatt),但是现在我两者都用。Chas就说,好! 那我们也用它!’”

Jim Marshall回忆起第一次被他的学生Mitch Mitchell(之后成了Jimi Hendrix Experience的鼓手)介绍给Jimi Hendrix认识的时候,“Jimi告诉过Mitch,‘我一定要见见这个人物,因为他和我的名字一样。’所以他就和Mitch一起来了我们店里,我们一件面就感到相见恨晚,Jimi真是个的人物。他有非常与众不同的幽默感。他说他想要几个立式的音箱。一开始我以为,不妙,又一个想吃白食的美国佬。因为,当时有很多美国人来到这里,给我打电话,说,‘你能不能赞助我们?’但马上Jimi就说清楚了‘我不是要你把它们白给我,我是要从你手里买,按原价购买。但是我希望我能有可以信赖的后备无论我在世界上那里演出,出现任何故障都能够很快搞定。’我想,‘天啊,我得给他配一名工程师永远跟在他身边了。’但他不是这个意思。他的技工在我的厂里呆了几个星期,了解了器械和电路的工作原理和如何更换零件,这些事情。而且这个技工还相当聪明,所以我们一直也没遇到问题。Jimi一口气买了四套不同的音箱设备把它们放在了不同的地方,这样当他巡回演出就不需要带太多设备了。”

Hendrix狂野及创新的演奏技巧,对音色的控制和舞台表演使他成为了摇滚乐历史中最璀灿的一颗明星!他如流星般的急速成名也为在全世界范围内推广Marshall音箱做出了非常大的贡献。他选择用的音箱是型号1950 100瓦。在他早期的录音中,一般都和一支4X12的喇叭箱子合用,由Jimi长期的录音师及好友Eddie Kramer说:“如果我记得没错,他用一个斜面的喇叭箱子—直到70年代我们在Electric Lady录音室里,那时我们用的是Univibe和一些立体声喇叭。” 直到60年代末,一些使用着强大功率的Marshall音箱的音乐人出现了。在Hendrix和Townsend之外,还有Eric Clapton,他和他的乐队Cream开始使用100瓦的型号1959音箱头和喇叭箱子。他那时已经完全再也不需要为如何把他的音箱塞进他的货车里而担心了。1967年,Jeff Beck,从一开始与Yardbirds用Vox音箱换到了Marshall。正好在他单飞发行了单曲“Hi Ho Silver Lining”之后收录在他1968年标志性的专辑

《Truth》中,然而,Beck更倾向于50瓦的Marshall音箱头,比如型号1987X。他一直在使用这一型号,他现在使用的是Marshall DSL 50。“它听起来就像你在发泄一头上千瓦的猛兽,但同时它又很安静,我太爱它了。”Beck说到。 Jimmy Page则是另一名前Yardbirds成员,也于60年代末开始使用Marshall音箱,正赶上Led Zeppelin 1969年的同名专辑。“我想‘Heart Breaker’中间的Solo,是我第一次使用Marshall音箱,”Page说,“当时完全是凭空来的灵感。‘Bring It On Home’也使用了

Marshall音箱。” Page列举了一些他之所以使用Marshall音箱的原因。“我们的鼓手John Bonham除了是我所见过的最棒的鼓手外,他也是最大声的一个。他是为什么我们要换更大的音箱的原因。而且,Marshall当时绝对是最可以信赖的产品。Marshall的音箱完全可以承受在演出路途中的颠簸和碰撞。我一直对音箱有意见—发出吱吱的噪音之类的。那时我正在使用Gibson Les Paul吉他,这两样简直是最经典的组合。” 在60年代末期,当如此之多的巨星开始使用Marshall音箱,很多被热衷的人们夸张放大了的“传说”也被流传的很广。有故事说美国的摩托车手金属乐队Blue Cheer因为把音量开的太大了,音频超过了人们可以承受的水平,一只可怜的流浪狗因为不小心走到了离喇叭太近了,就被震死了!还有一个相似的故事,是说在Ted Nugent的演出中,一只可怜的鸽子飞到了喇叭的上方而在半空中直接被震成了粉末!

同时,Marshall回到伦敦说,“我在Hanwell的店简直都要被乐手们挤挎了。很多人都来我的店里,或者等在马路对面的咖啡店里。我的店很小啊,只有11英尺宽,22音尺深,二楼的储藏室也是同样大小。你不可能同时有7或8个人站在我的店里,所以大家后来都去了马路对面的咖啡屋。一开始的时候,那间咖啡店只有一个店面的大小,但发展到后来他们把和他们相邻的三家商店都买了下来,现在成了这么一个巨大的咖啡店,也成了每个星期六所有的年轻乐手聚在一起交流的地方。”

从66年到69年是“Plexi”的黄金时期,一般被承认是Marshall里最经典的一款型号。Plexi的名字来自音箱正面长方型的镀金材料Plexiglas,代替了以前使用的白色。另外,原本被设计成位于音箱头一边的控制面板最后也被放在音箱头的正下方。也在同一时期,早期的方体字型的Marshall标志也换成了我们现在所熟悉的样子。

音色方面,经典的Plexi靠的是音箱的EL34电子管。但是Marshall美国方面的生产部门经理Nick Bowcott并不愿意把所有的功劳都归给EL34。“EL34确实是Marshall声音中非常重要的一环,但它绝对不是所有的原因,”Bowcott说,“这里面有许多的因素:喇叭的大小、哪种喇叭、瓦数的设定、增益的电路和位置的安排都是音色构成里起决定因素的细节。更不要说负面回绶的设计,简直就是一个奇迹!”

在之后的岁月中,Marshall从来没有停止过创新和开发新技术。1967年,Marshall带给了世界第一个200瓦的音箱头——Marshall Major。不单单是100瓦音箱更大声的兄弟,Major的制作使用了与之前的型号都不同的电路。第一支Major只有一个声道和可调节的主动式音色旋钮,前级有3个EC83电子管,后级有4个KT88。68年时,音箱给改动也少许,换成了被动式的音色调节旋钮和两个声道,这个方案一直伴随Major直到它于1974年被停产,因为所需的电子管变的非常稀少。David Bowie的吉他手Mick Ronson就是Marshall Major的忠实拥护。同样还有Ritchie Blackmore,Screaming Lord Sutch乐队的前吉他手。Blackmore从一开始就是Marshall商店的老顾客,他之后跟随乐队Deep Purple成名。

“把200瓦的功率弄到一个音箱头里在当时是件非常艰难的工作,”Marshall说,“因为太热了。但是我们最后还是搞定了这个问题,而Ritchie一直到现在还在用这该死的玩意。”

Blackmore也帮助Marshall设计了Marshall Master Volume amp,于75年面市。在当时,那是一件充满了革命性的创新——一个分开独立的前级增益控制,使得吉他手可以在音箱音量很小的情况下得到更多的失真。这一设计给了吉他手们之前不可能得到的对音色的控制。在Kiss和Black Sabbath这些乐队的努力下,50瓦的2204和100瓦的2203 Master Volume Marshall成为了70年代金属的代表。 “差不多74、75年那时候,Bad Company即将展开一个世界巡回演出,我们就打算使用Master Volume Marshalls,”吉他手Mick Ralphs回忆到,“非常强力,非常吵。我们要Marshall做了一批黑色的音箱头和喇叭箱子。我们是第一个拥有黑色Marhshall的。在我们之后,黑色才成为的量产音箱的颜色。”

但不是所有70年代的金属吉他手都用Master Volume的音箱。70年代末期,Eddie Van Halen在吉他的历史中写下了他的名字,他所用的就是一支1959型号的老“Plexi” Marshall,他在这个音箱头上安装了一个Variac变压器。这一组合就是Van Halen乐队早期成名曲如“Eruption”、“Runnin’ with the Devil” 中的音色的由来。

“人们都以为他给音箱注入更多的电压,但实际上他用的比正常的还少。”Bowcott解释说,“这样一来,对音箱产生的音色就造成了巨大的改变。前级和后级都会更早的产生失真;音箱的音质也被改变而且听起来跟闷一些,结果就造就了一种非常滑溜,更加有吸收力的感觉。”
“Ed用那个Variac来降低音箱的瓦数,从而得到他满意的音色,”荷兰音箱专家Peter Van Wheelden加到,就是他为Van Halen充满历史意义的Marshall做的最关键的修复工作。“Ed的耳朵非常好,他知道自己想要什么。”

直到1981年,Marshall与Rose-Morris签的合同终于到期了。Jim Marshall没有浪费一丁点时间,推出了新的JCM800系列,用来和Rose-Morris时期的早期产品做区别,它也预示了Marshall崭新的未来。一开始,是建立在现有的1959、1987、2204和2203这些型号上的一个外形修整,就整出了我们现在所熟悉的现代Marshall的外形。音箱头上的控制面板在之前一直都挤在音箱头正面上小小的长方型空间内,现在则扩展成了音箱头整个下半部分的金属板。

“我已经设计好了新的音箱的样子和内部的东西,”Marshall说,“当我和Rose-Morris分道扬镳后,我花了几个星期的时间也想不到我应该给它起个什么名字好。它应该起一个和过去的型号都不同的名字。一天我就朝我的车走去,看见了我的车牌—JCM 800(代表James Charles Marshall),我从72年就开始用这个车牌。我一拍腿,‘就它了! 就叫JCM 800。’”

JCM 800系列成为了80年代流行金属乐手最喜爱的音箱,尤其是2203型号。Rage Against The Machine的吉他手Tom Morello就是2203的忠实拥护者。1982年,Marshall推出了20周年特别纪念版的白色JCM800。Rose-Morris之后的生意看起来是越来越好。

“我和Rose-Morris合作这么多年来,从来没有一年我能够达到一百万英镑年销售额,”Marshall说。“但自从我和Rose-Morris分开,只不过3年的时间,我就达到了3.76百万英镑的年销售额。我还得到了鼓励出口的女王奖。你需要有3年的销售记录累计来得到这个奖项的争夺。”

当然,皇后奖的得奖者当然有机会面见伟大的伊丽沙白二世女王。“非常好的一个女人。”Marshall回忆起白金汉宫中的那一幕。

到了80年代中期,Marshall音响公司已经成为了英国最手尊敬的公司,甚至比英国皇室更受人们的爱戴。1986年,公司推出了JCM 800限量版,绿黑胶皮外套和Master Volume及可转换多声道的设计。而1987年25年纪念时,Marshall则推出了Silver Jubilee系列。这些超级靓的银色胶皮覆盖的音箱—也是Slash和Black Crowes吉他手的最爱——是Marshall中最早的一款提供可调整输出的音箱。可选择在一半的功率或在全功率下工作。87年以后,这一系列被从新命名为Custom系列并成为JCM 800中的一员。

80年代也迎来了新的2000系列音箱,这系列的音箱可以骄傲的称自己为Marshall最强劲的音箱。吉他音箱有着300瓦的功率,而贝斯音箱更有着350瓦的能量。并没有出人意料的,2000系列成了AC/DC乐队的好帮手,这些人从来都是Marshall音箱的鉴赏家。

“我们有一大堆的老Marshall音箱,”AC/DC吉他手Angus Young说。“我们用了好多年了。经常隔一段时间,我们就会去储藏室里把那些老家伙们都给翻出来,看看有没有好用的。人们给它们起了很多非常专业的名字—什么“Plexi”之类的。对我而言,它们就是NB的音箱。”

虽然Marshall一直是做吉他扩音器和喇叭箱子的公司,但虽然着时代推移,Marshall也决定与时据进。机架式音箱和效果器变的越来越流行,Marshall也在1989年及时的推出了9000系列机架式音箱前级与后级—都有电子管和晶体管。几年后,这一系列又发展出了JMP-1 MIDI前级,安装有两个ECC83电子管和100 MIDI内寸条。不同风格的乐手们,像Billy Gibbons、Blink 182、Filter和Papa Roach都使用了JMP-1。

来到了90年代,人们更加热衷于给老式Marshall修改增加更多的增益。“那简直就是个大灾难。”Marshall说,“那些所谓的修改高手,所做的不非就是把电子管给烧了。很多美国的乐队带着他们的音箱来找我们说,‘你们能不能把这些箱子回复它们原本的样子? 现在被改成这样子太容易爆了,而我们总要花很多钱来维修它们。’

但是同时Marshall又发现了现代乐手一个真实的需要,所以Marshall也推出了高增益的JCM 900系列。“这是可以做到的,但绝对不是那些修改手的方法.

JCM 900系列因为可以“拧到20”而成为了历史。这系列音箱也得到了非常特殊的,甚至有些搞笑的乐队Spinal Tap的代言。JCM 900的增益控制,从原来的1到10,为了增加精细度,所以增加了从11到20,这样就允许乐手调出自己喜欢的更加细小精细的过载效果。JCM 900也被许多的乐手从Dave Navarro到Green Day拿来使用。

虽然Marshall一贯被人认为是顶级的电子管音箱制造者,但是在91年,公司推出了价钱更容易被接受的由电子管/晶体管相结合的ValveState系列。

这些音箱则为后来的全晶体管MG系列和AVT系列打好了基础,MG系列一直是Static-X的Wayne Static和Rob Zombie的吉他手Riggs的最爱。

十年之前,当Marshall音响公司步入她的第30个年头,她希望设计出一款音箱能够集合Marshall过去所有的经典音色。这就是公司30周年纪念特别款系列设计的愿意,3个声道,7个ECC83电子管,4个EL34在后级。最初设计是蓝色的胶皮,最后还是回归到了传统的黑色。这一款音箱就为今后的TSL系列(Triple Super Lead)和它的兄弟DSL系列(Dual Super Lead)铺好了路,这一系列的音箱从音色上说,有着Marshall音箱里最高的可塑性

在过去最近的几年里,Marshall也开始关注生产限量的乐手签名系列音箱。最近的便是Zakk Wylde Modle,参照他最喜爱的JCM 800 2203 100瓦。全世界只有600支,每一支都刻有独特的由Zakk和Jim Marshall授权的亲笔签名。

至于公司所生产的第一批限量乐手签名音箱,就是几乎完全烤贝经典的银色Jubilee音箱,她的诞生一半要归功于前枪炮与玫瑰的吉他手——Slash,他也同意这款音箱是他独特音色中不可获缺的。

Slash的经理人给我打了个电话,”Marshall说到,“他说,‘Slash想见见你。’我说,‘没问题,’然后我们就定了个日子,他来到了我们的生产工厂。在午饭时,Slash说,‘我总是很担心我用的音箱。它们总是承受很多的撞击。你能不能为我做10个?’问题来了,因为离我们上一次做那个型号的音箱已经隔了10年了,而我们也没有对那个型号的零部件做很多的研究和分析,有的部件可能已经很难搞到了。我想了一会儿然后对Slash说,‘如果我们真要做这件事情,如果我们只生产10支,那我们就亏大了。但是如果我们推出一支限量版的音箱系列,我们可以保证不赔。而你就成了第一名代言我的音箱的人。’当然Slash对这个主意感到非常高兴。所以我们就做了这个限量版的签名系列,Slash对他的新音箱也非常的满意。”

但是你不需要成为一名和Slash一样的摇滚巨星才能和Jim共进午餐。他一直是一位平易近人的好好先生,无论如何时候都会非常高兴的为你签名。“在工厂里,我仍然每天亲自阅读所有的信件。如果有任何来自顾客的不满,就算是我们做的最便宜的产品,我也会联系到这个有不满的人,告诉他,‘你看,我非常的抱歉。但如果你可以把你的音箱带到我的工厂来,我们会认真的看看它的毛病,同时我们也会带你参观一下我们的工厂设施。’我还会带这个人一起吃午饭,他可能会带上他的全家人来。所以我可能会和4、5个人共进午餐。可能这样会花费我们销售一打最低档产品得来的利润,但我总是告诉我的手下,‘一定要保证每天每一个离开我们工厂的人都是100%的满意。这就是Marshall,伴随着摇滚音乐历史一同前进的Marshall AMP,独一无二的音色.

最后的是Kerry king。似乎拥有一台Marsall是每一个吉他手的梦想。