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刷新你的灵感—Novation PEAK硬件合成器评测

炫酷的产品设计

Novation的产品一向以炫酷著称,如lunchpad、circuit、lunchkey等硬件设备在外观上都有着统一的视觉特征,很容易使人过目不忘,留下深刻印象,这类基于Ableton Live平台上的硬件似乎也在延续着软件本身那种炫酷的风格。它们之间为何存在这种默契,我们不得而知,但可以肯定的是,控制Ableton Live最为得心应手的非Novation品牌莫属。

如果你认为Novation产品只以控制器或DJ领域见长就比较武断了,实际上他们的合成器技术也是令人敬畏的,比如我们熟悉的MiniNova、MoroderNova 、Ultranova 、Bass Station II 等合成器产品。2017年,Novation又推出了桌面版本的8复音合成器Peak,它同样完美支持Ableton Live,或者说给你提供了一个高质量的硬件合成平台,进一步扩展了电音的表现力。

本次评测的Peak在外观上延续了Bass Station II的设计风格,或者说是它的升级版本,如下图所示两者的对比

Peak和Bass Station II对比

这两款合成器均出自设计师Chris Huggett之手,因此之前的设计风格才得以延续。

设计师Chris Huggett

很多人看到Peak可能会产生瞬间的眩晕,因为它的控制面板上集中了大约45个控制旋钮、8个推子、90个LED指示灯、46个功能按键等等,患有密集恐惧症的人会有些许不适感。不过,硬件控件的好处在于直观,无论操作还是功能分区都能清晰在目,而且音色调制过程将升华到手感控制阶段,比起菜单显示和数据调制结果,我本人更倾向于密密麻麻的实体控件,可以说它融汇了科技感、视觉感、音乐控制手感,超赞!

感谢长城乐器第一时间将Peak送到我手里进行评测,在开始评测之前,我们有必要对设备的整体特点做个简介:

Peak是一个桌面式八复音合成器,内置琶音器,具有触后响应功能,可以对音色进行诸如混响、延迟、合唱等效果调制。它的每个音色都通过三个Oxford Oscillators振荡器来产生,该振荡器是由高质量NCO(数控振荡器)完全模拟的,而且通过17个数字波表获得灵活的控制机制,使得Peak可以在模拟声音NCO和数字波表FM信号之间进行交叉调制。每个音色都配备了 “谐振多模式模拟滤波器”和”音色预滤波器”、”后置滤波器”、”global(全局)三个模拟信号链畸变控制。同时,其调制系统在主控制器中设置了16个调制矩阵和16个直接分配机制,可以进行直观的音色设计和编辑。每个音色都配备了三个ADSR包络控制和两个LFO振荡器。其次,Peak在第三方扩展上也是考虑非常周到的,比如,你可以通过​​CV调制输入连接其它模块化系统;使用五针DIN端口的MIDI I / O,可以连接其他MIDI设备;通过USB,Peak可以方便连接Mac或PC;使用Components软件可以恢复现有音色或更新其它音色等等。

合成引擎规格:单声道音色,8复音(具体情况取决于每个音色的构成),5声道模式Mono、MonoLG、Mono2、Poly、Poly2

音色控制:3个振荡器、1个噪声发生器、1个环形调制器、2个LFO低频振荡器、1个Amp包络、2个模式包络、1个过滤器。

基础波形:为每个音色提供正弦波、三角波、锯齿波、方波以及17个波表

滤波器:状态变量OTA滤波器、12 / 24dB斜率、低通/带通/高通、过载Pre-filter 、失真Post-filter

调制:每个音色有16个调制矩阵,2个可选调制源,1个调制目标指定

效果:模拟失真、3种类型合唱、3种类型混响、16种同步延时、LP和HP阻尼、slew和立体声

其它信息:预置256个原厂音色、USB-MIDI类兼容设备,包括Ableton Live Lite 9、最大功率消耗12V直流1A、整机尺寸9.17×18.27×2.78英寸

Peak的包装非常简单,只有一个厚重的纸箱

Peak的包装

由于Peak分量十足,因此其外包装上也配上了一个塑料提手,方便搬运。打开包装后,最上层衬有厚厚的泡沫保护层,揭开泡沫层就可以看到帅气的Peak了。

包装盒内标配部件有四样:Peak主机一台、用户手册、12v电源适配器、USB线,其中电源适配器做工不错,在接口一段配有磁环,起到净化电源的作用。

盒内标配部件

Peak是一台复杂而精密的硬件合成器设备,外壳全部采用金属材质制造。机身两侧镶有纹理细致、质地坚硬的美国核桃木,使得Peak略微透露出一丝复古气息,也衬托得合成器更具艺术气质。

Peak外壳

在机身底部的金属外壳上各镶有两条橡胶材质的底脚,这使得设备放置更加稳固,而且具有一定的机械缓冲作用,给予合成器很好的保护。

机身底部底脚

Peak的后面板上设置了一系列接口,如图7所示,从左至右分别为:立体声耳机输出接口、音频输出接口、外部CV模块输入、两组表情踏板输入、MIDI in/out/thru、USB接口、12v适配电源接口以及电源开关。

Peak后置接口

从外表看,Peak的使用似乎很复杂,而实际上你可以将整个操作面板分为”基础合成”与”全局控制”两部分,我们先来看看”基础合成”部分。

Peak基础合成

在这部分中,从左至右按照标识的功能又可以分为四部分,即:振荡器、混合、VCA压控放大、滤波、效果调制。其信号处理流程如图所示

信号处理流程

Voice1-8中都包含三个Oxford振荡器,这是Peak合成器音频信号的生成源,你可以从包含不同类型和泛音数量的5种波形中选取所需。下图为Peak合成器三个Oxford振荡器中的一组

Peak合成器

除了NCO之外,振荡器还可以使用十七个数字波表。比如,你可以改变基本波形的形状,以生成新的波形,这样会产生不同的音色(或声音颜色),从而扩大可创造的声音范围。通常,有多种方式来重新调整波形。如改变方波的脉冲宽度、改变相位角度、移动波形循环的起始点,或者合并3个多振荡器中的多个波形等等。使用这些方法重新塑造波形时,基础音调和其他泛音之间的关系会发生改变,从而会改变频谱和产生的基本声音。因为,所选波形的基础音调和泛音之间的电平关系与基本声音色彩或音色有着直接关系。

由振荡器所产生的基础信号经过音调模拟处理后送入MIXER部分进行混合及环形调制处理,需要注意的是,噪声处理也在这个部分。通常在制作打击乐声音(如小军鼓、风声和海浪声等)时,噪声很有用。然后再经由滤波器处理(该滤波可选12/24 dB斜率、低通/带通/高通),信号再次被送至overdrive(预滤波器过载)或distortion(滤波器失真),最后信号经VCA至效果回路混合输出。

如果你想运用一些独特的音色,也可以按照需要创建用户音色,Peak可以存储512个音色。当然,也可以通过”全局控制”来对音色进行二次加工。

Peak音色二次加工

在这部分中,主要可以进行对音色的读取、编辑、保存、初始化等基础操作,以及琶音器、滑音、包络等控制。所有参数可以通过面板上的OLED显示屏来观察,它可以同时显示正在调整的参数的当前值和保存值。比如,通过Patch可以读取音色,这里将显示音色名称、编号、存储区域(A-D)等信息。Peak拥有四个存储区域,每个区域可以存储128个音色,共有512个音色内存位置。你可以使用Audition或Save按钮来试听或保存音色。而且,Peak的所有的控件都可以发送MIDI CC或NRPN。

再比如,Peak面板上的琶音器可以提供多种模式:包括上下播放、随机和和弦等等模式。你还可以选择键同步(每个新音符重新启动)和摆动。还有一个专用的门控制来帮助创建动态(即staccato)。虽然该功能并不是琶音器本身的一部分,但你可以通过控制面板最左侧那两个方形 “ANIMATE”按钮来实现。

“全局控制”中还包含了两个重要的模块,即:低频震荡器和包络,如图所示

低频震荡器和包络

这一部分在音色生成和音色编辑时都很重要,改变它们的参数会直接影响Oxford振荡器和滤波两部分的效果。

整体而言,Peak在操作方面有着清晰的流程,易于使用。评测期间,我试听了所有音色,均呈现出十足的模拟味道,音色表现也非常细腻。在控制方面,所有的旋钮和推子都有非常坚固顺滑的感觉,手感告诉我,这些控件的质量是不容质疑的,试用期间我没有发现任何控件有操作上的缺陷。实测部分请点击视频观看

总结:Novation已经推出了很多令人难忘的电子音乐设备,就像之前的Bass Station II,至今还是非常受欢迎。Peak作为Bass Station II的升级版本,从功能设置方面来看,是经过了更广泛的优化。比如Bass Station II是单音合成器,而Peak升级为复音。另外,在合成以及音色塑造方面也提供了更多的可能性,可以说Novation已经扩展到以前的根源。现在提供给我们的Peak复音版本合成器有了更强大的功能,如组合数字波形、模拟多模滤波、效果/琶音器和调制矩阵等等。

虽然按照目前的技术水平而言,搭载模拟滤波器的数字波形信号流并不是什么新鲜事物,但它确实是一个成功的典范。尤其是可以在模拟声音NCO和数字波表FM信号之间进行交叉调制,这无疑扭转了某些传统观念,为其注入新的创造灵感。Peak合成器的功能全面、操作界面布局合理,易于编程使用,在音色方面,拥有良好的声音,我们认为这是一款值得考虑的优秀合成器。