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什么是Thunderbolt 3和USB-C,它们对音乐家意味着什么?

k4评测,Thunderbolt和USB

行业资讯:当Thunderbolt和USB传输标准搭配使用时,似乎不可避免地将带来更复杂的结果。比如需要不同的电缆、连接器或适配器,但如果这种进化可以带来一个更简单的连接方式,那么对于音乐创作者而言是不是福音?

这就是USB-C接口的潜力,与Thunderbolt 3和USB 3.1一起用于数据和电源传输。有了它们,你可以忘掉传统电脑的电源适配器以及电源线缆。在以USB为主的系统中,几乎每个独立硬件都有一个专用适配器或连接线,而且不能与其他设备通用,因此就出现了诸如USB Type-A、Type-B、Mini-A、Mini-B、Micro-A和Micro-B等等各类接口,如同垃圾一样堆满你的工作台。相反,如果你使用了USB-C电缆,你的音频接口或其他任何设备都可以兼容,甚至不需要专门的电源适配器,只要将它插入计算机就可以有足够的电力来为接口供电。像所有重大变革一样,随着规格和设备的变化,这些先进的协议已经展示出了诱人的优势。

过去,每个协议都有自己的接口类型,仅从外观我们就可以加以区别。你绝不会将SCSI端口误认为是FireWire端口,也不会将USB误认为是Thunderbolt。然而,USB-C改变了这一切,因为它旨在成为通用电缆和接口规范,是对过去繁杂接口的一个重大改进,它的体积很小,所以几乎适合任何设备, 以致于许多新款智能手机也纷纷选择使用USB-C,以提高兼容性。而且,其小巧的体积也意味着能够在平板电脑或小型笔记本电脑中安装更多的USB-C端口。例如下图所示的通用音频设备上的USB-C电缆和Thunderbolt 3端口。端口和电缆上的闪电标识表示Thunderbolt(雷电)的兼容性; 电缆上的3表示它适用于Thunderbolt 3数据流。

k4评测,通用音频箭头接口上的USB-C电缆和Thunderbolt 3端口

由于Thunderbolt 3和USB 3.1 Gen 2(USB的最新一代)使用相同的接口,所以人们总会混淆或认为它们在性能上是相同的,而实际上它们之间存在显著的差异。

Thunderbolt 3是目前最快的数据传输协议。它可以通过电缆传输高达40 Gbit / s的信息(传输速度受限于线缆长度)。而USB 3.1 Gen 2最高可达10 Gbit / s的信息(注意:这个速度是最好情况下获得的,并非所有外设都能以这些速度运行)。而且,Thunderbolt也具备双向传输能力,为PCI Express Gen 3提供4个通道,为DisplayPort 1.2连接提供8个通道。更重要的是,你还可以将多个Thunderbolt设备进行菊花链连接,以便它们共享一个Thunderbolt端口(注意:如果你想要一个没有明显延迟的音频效果,那么其它设备最好不要与音频接口共享Thunderbolt 3)。

Thunderbolt 3是一个“全能传输协议”,因此它不仅可以连接到专用Thunderbolt设备,还可以通过适配器连接到HDMI或FireWire等旧协议,更重要的是,它可以替代连接USB设备。虽然USB 3.1 Gen 2设备使用相同的USB-C连接器,但这仅用于连接USB外围设备,这使我们进入接口新规则:

  • 带有USB-C接口的Thunderbolt 3设备显示Thunderbolt徽标,并与USB外围设备兼容。从技术上讲,任何Thunderbolt 3端口也都是USB 3.1端口。
  • 带有USB-C接口的USB 3.1设备与Thunderbolt 3外围设备不兼容,只与USB外围设备兼容,除非旁边有“Thunderbolt”或Thunderbolt标识。

顺便说一下,没有行业规定USB-C接口必须运行USB 3.1或Thunderbolt 3,所以你可能会发现一些USB-C接口的智能手机以USB 2.0的速度运行。

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USB-C连接器的一个优点是可以使用称为USB PD(Power Delivery)的USB-C配套规范。使用USB-C连接器的设备,无论是使用Thunderbolt还是USB外围设备,都可以提供高达100瓦的充电功率,或者为总线供电的设备(如音频接口)提供高达15瓦的功率。电力传输与数据共存并且是双向传输,因此主机不仅可以为外围设备充电,而且外围设备也可以为主机充电。例如,如果将笔记本电脑插入带有USB-C接口的显示器播放视频,则可以在观看视频的同时为笔记本电脑充电。

上述优势看起来还是不错的,但其传输协议发展的主要问题是向后兼容性。比如,Thunderbolt 3和USB 3.1都与前几代电气兼容;具有合适双向适配器的Thunderbolt 3设备可以连接到上一代Thunderbolt端口;USB 3.1设备可以与上一代USB端口配合使用等等。当然,使用旧端口时,你无法获得较新协议的速度优势。