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多轨录音的明智选择—ESI U108 Pre 机架音频接口

分类标签:声卡    录音    混音    音频接口

2018上海乐展首次亮相的U108 Pre机架 声卡 音频接口 为音乐制作行业提供了一个非常诱人的多轨录音解决方案,该音频接口允许同时接入10路信号进行同步录音。这意味基于计算机DAW具备了更强的混音信号处理能力,实现了真正意义上的分轨同步录音。

多轨录音的明智选择—ESI U108 Pre 机架音频接口 评测 第1张

在模拟录音时代,录音通常采用“多轨录音”以及“分轨同步”两种方式。其中,“多轨录音”是目前计算机平台最常用的方式,即制作基础轨道,然后以此为参照依次加入其它声部轨道。

当涉及到乐队/套鼓录音时,通常会采用“分轨同步”的方式,借助立体声制式并辅助以Overhead microphone(架空麦克风)去拾取现场环境声和乐器整体混合信号。因此,“分轨同步”是公认获得完整立体声布局、创建自然平衡立体声录音的最佳选择。

如果想在计算机系统中实现“分轨同步”录音方式,常见声卡/音频接口是望尘莫及的,它们在“硬件支持”以及“驱动程序支持”两个必要条件上无法满足需求:

  • 硬件支持:需要声卡或外部音频设备具有足够数量的模数转换器(ADC)来进行多轨信号转换。
  • 驱动程序支持:设备的驱动程序必须能够一次记录两个以上的信号通道,并且必须支持高质量多通道录音所需的低延迟和高数据处理量。

ESI U108 Pre正是完美解决上述问题的一款特殊USB机架音频接口,可同时录制10路麦克风信号(或2路Hi-Z乐器+8路麦克风信号),如果你偏爱硬件混音,那么U108 Pre还提供8个独立的线路输出,可方便地将信号接至硬件调音台,重新找回模拟录音的畅快感觉。

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ESI U108 Pre 外观/功能

U108 Pre延续了XT系列(U22 XT 、U86 XTU168 XT)外观基因,同时其功能也得到了极大扩展,从Pre这个型号后缀来看,其产品定位已经不再是单纯的音频卡那么简单,更是一个高品质前端设备。

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值得一提的是,U108 Pre控制面板上所有的增益控制单元均搭载了独立的放大电路,其本质上也汇集了高品质多通道话放的能力。

从端口设置情况来看,U108 Pre兼顾了数字/模拟两种不同应用方式。

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端口传输控制和信号路由

U108 Pre有着强大的模拟信号传输控制能力,同时,其软跳线功能又赋予用户灵活的信号路由机制。

有关模拟信号的传输/控制均可借助音频接口面板完成:

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可见,所有端口的使用和控制都可以在音频接口面板上完成,而且在总控方面,U108 Pre无论在控制集成度还是状态显示方面都考虑得比较细致周到。

与XT系列一样,U108 Pre支持多音频驱动,无论MME、WDM、ASIO都是友好而易于使用的。借助ESI独有的DirectWIRE技术,我们可以根据应用平台的需求任意设置音频驱动,或随时改变硬件部分的信号路由,这无疑在系统适应性和灵活性上极大扩展了自由度。

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DirectWIRE跳线应用示例(设置方式见上图):通常,语音聊天平台使用MME驱动模式,因此可以将1-2通道输出与MME驱动连接,以实现网络通讯应用,该方案适合网络K歌或直播;如果想用DAW内录Windows播放器或者任何来自网络的音频内容,那么可按照3-4通道的方式连接;路由硬件通道信号也很便捷,例如将通道5-6的信号路由至9-10。

当然,ESI所提供的便捷不仅于此。如果你正在使用由多个音箱所构成的监听系统,那么output channels(输出通道)正是你所需要的工具。

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ESI独有的DirectWIRE技术非常成熟,例如MAYA、XT系列都搭载了这一技术,而且XT系列,包括现在的PRE都已经将DirectWIRE和output channels双重技术运用在产品之中,为用户提供了愉悦的控制体验。

 

ESI U108 Pre 拆解

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在音频接口设备中,“数字滤波” 和“数模转换”对于信号质量优劣起到决定性作用。

 “数字滤波”是对输入的离散信号(数字代码)进行运算处理,达到改变信号频谱的目地;“数模转换”则担负着离散数字量与连续变化模拟量之间相互转换的任务。

 U108 Pre 在这两个核心功能上采用了广受赞誉的AKM品牌芯片,也是保障系统性能的一个有效举措。

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U108 Pre是一款USB多通道音频接口,同时传输10个通道的数据量可谓巨大,因此,USB端口传输的可靠性也是我们关注的重点。

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信号接口部分大多集中在后面板, 8个XLR型输入端都配备了完整的滤波电路,TRS输出端也同样配备了8个缓冲芯片。

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ESI U108 Pre 安装及设置

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该设置界面由图形界面和菜单组成,图形界面功能描述请参照上图,需要注意的是“输出电平标准”一项,这里可以单独设定4组输出通道的电平,每一组均可以在 + 4dBu(工作室标准电平)或-10dBV(民用/ HiFi 标准)之间切换。

菜单命令Config项目下可以进行诸如Samplerate(采样率)、USB Buffer(USB缓冲)、Latency(延迟设置)等参数设置;DirectWIRE命令可开启DW跳线以及output channels(输出通道)功能。

 

ESI U108 Pre 客观测试

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频率响应(Frequency response):该曲线反映出回放信号各个频率点相对值,呈现出一条非常理想的频响曲线,而且每一个频点都能输出稳定的信号。需要注意的是,由于低频与高频部分信号重建比较困难,通常都会有衰减的现象,但从数据上来看,U108 Pre在低频上非常稳定,高频部分略有衰减趋势,但所产生的变化并不大,说明其SRC算法非常不错。此外,在左声道的300Hz、700Hz、2K-3K部分出现轻微抖动现象(右声道抖动集中在4K-11K之间),这也是一般频段常见现象,绝对平直的频响是不存在的。因此可以说,U108 Pre输出品质非常优秀。

 

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THD+Noise (总谐波失真+噪声) 用于检测非线性失真 (Nonlinear Distortion)的表现。从测试结果图中可以看到,在-3dB/1KHz激励信号右侧产生出来的谐波并不多,说明U108 Pre音质非常理想。

 

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IMD+Noise(互调失真+噪音)用于描述两个相邻频率点相加与相减过程中所产生的谐波,该类谐波之间仍可继续组合出和、差的频率,简单说就是频点混合后衍生出新的谐波,该过程是持续产生变化的量,是音频系统中用于检测非线性的方法。上图显示了60Hz/-5dB和7KHz/-17dB混合信号下的测试结果,其最大互调失真信号为0.0162%,噪声比例控制得非常好。

 

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左右声道在纯数字信号中100%独立非常简单,但实际产生模拟信号时却无法达到绝对的理想状况,势必将产生些许串音(crosstalk)。Stereo crosstalk(立体声分离度)就是测试检测双声道声音串音情况。

 

总结

从以上测试可以看出,U108 pre音频接口具有相当高的品质,该硬件最吸引人的地方是其具有多通道同步录放能力,实现这一功能对硬件本身性能就有着较严苛的要求。测试证明该产品设计严谨、性能可靠,适用于目前主流系统平台,为机架音频接口在数字和模拟双应用上提供了可行途径。此外,U108 pre音频接口市场售价2890元,从机架声卡的普遍价位方面衡量,属于性价比很高的产品,给音乐人提供充足模拟录音技术施展空间的同时,又保留了我们所熟悉的数字编辑方式,是一款经济实用的标准录音设备。